Patriotas latinoamericanos en Nueva York

En 1784, en el momento mismo en que España estaba estableciendo su presencia en Nueva York, el venezolano Francisco de Miranda llegó a la ciudad en busca del apoyo de ciudadanos destacados “para la libertad e independencia de todo el continente hispanoamericano”. Volvió en 1806 para reclutar gente con vistas a una expedición militar a Venezuela. La misión fue un fracaso, pero eso no disminuyó el apoyo de Miranda o el entusiasmo de los habitantes de Nueva York por la causa de la independencia en el sur. Miranda murió en una cárcel española. Su determinación inspiró a muchos líderes de la independencia latinoamericana, tales como el argentino José de San Martín y el venezolano Simón Bolívar.
 
Las guerras por la independencia en la América hispana duraron quince terribles años, de 1810 a 1825. A diferencia de sus vecinos del norte, los rebeldes luchaban para liberar a todo un continente. Al final, España perdió todas sus colonias, excepto Puerto Rico, Cuba y Filipinas. En el año de 2010 se celebra el bicentenario de las independencias latinoamericanas.

Georges Rouget (France, 1784–1869), photographed by Arnaudet, Francisco de Miranda general of the Army of the North 1792. Chateaux de Versailles et de Trianon, Versailles, France. Réunion des Musées Nationaux / Art Resource, NY. Criado en Venezuela, Francisco de Miranda sirvió en las fuerzas imperiales españolas antes de adoptar los ideales ilustrados de la libertad y de lanzar una campaña por la liberación de América Latina que duró toda su vida. Más hábil para ganar adeptos que batallas, sus desgarradoras luchas en Venezuela en 1812 y las fricciones con sus colegas independentistas condujeron a Miranda a la prisión y a la muerte en una cárcel española.
Georges Rouget (France, 1784–1869), photographed by Arnaudet, Francisco de Miranda general of the Army of the North 1792. Chateaux de Versailles et de Trianon, Versailles, France. Réunion des Musées Nationaux / Art Resource, NY.

'The Execution of ten of Miranda’s Officers,' Moses Smith, History of the Adventures and Sufferings of Moses Smith, during Five Years of his Life. Brooklyn: Printed by Thomas Kirk, Main-Street, for the author, 1812. Courtesy of the John Carter Brown Library at Brown University. Miranda’s New York volunteers claimed they knew little about their commander’s full purpose, but still, they sailed. Some may have risked all for political ideals; for others, like Moses Smith, “good pay and a fine uniform, lands and a horse” were enticement enough. Smith published this image in his memoirs following his release from prison.   
“The Execution of ten of Miranda’s Officers,” Moses Smith, History of the Adventures and Sufferings of Moses Smith, during Five Years of his Life. Brooklyn: Printed by Thomas Kirk, Main-Street, for the author, 1812. Courtesy of the John Carter Brown Library at Brown University.

Pietro Tenerani (Italy, 1789–1869), Simón Bolívar (1783-1830), 1831. Painted plaster. New-York Historical Society, Gift of Mr. Alexander H. Stevens, M.D., 1847.3. Las guerras de independencia en la América española se pusieron seriamente en marcha en 1810 y terminaron en marzo de 1825. Notablemente, la última batalla tuvo lugar en Potosí, en el Alto Perú, en el mismo “Cerro Rico” cuyos depósitos de plata habían enriquecido al Imperio español y cambiaron el curso de la historia mundial.
 
Una vez lograda la independencia, el Alto Perú fue denominado Bolivia en honor a Simón Bolívar (1783-1830), el líder y general más destacado de América Latina.
Pietro Tenerani (Italy, 1789–1869), Simón Bolívar (1783-1830), 1831. Painted plaster. New-York Historical Society, Gift of Mr. Alexander H. Stevens, M.D., 1847.3
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