Encuentros Culturales: 1825-1900

Durante el siglo XIX en ningún lugar más que en Nueva York se dieron conexiones comerciales y políticas que también estimularon encuentros culturales. La ciudad era el principal centro de comunicaciones y transporte. Al volverse más fácil la posibilidad de viajar, claro está, para aquéllos que podían permitírselo, también se volvió más común la exploración. Washington Irving viajó de Nueva York a España; el poeta José María Heredia viajó a Nueva York desde La Habana; las visitas y observaciones entre los norteamericanos, sudamericanos y españoles se hicieron más frecuentes.
 
La interacción se llevaba a cabo en lugares físicos y en la imaginación. Los artistas y escritores compararon a sus sociedades de origen con otras, produciendo imágenes y textos literarios y periodísticos, que ayudaron a definir las identidades nacionales y culturales. Los hispanohablantes se integraron a la vida de la ciudad al tiempo que disfrutaban de sus oportunidades educativas y de negocios, así como de la libertad para publicar y para organizarse políticamente con relación a cuestiones políticas de interés común.

Frederic Edwin Church (United States, 1826–1900), Cayambe, 1858. Oil on canvas. New-York Historical Society, The Robert L. Stuart Collection, on permanent loan from the New York Public Library, S-91 Frederic Edwin Church, uno de los líderes de lo que hoy se conoce como la escuela de paisaje del río Hudson, ya era respetado por sus obras cuando viajó a América del Sur en 1857. Poco después de su regreso, el productor de azúcar Robert L. Stuart (quien más tarde fuera presidente del American Museum of Natural History), le encargó el cuadro Cayambe. Muchos neoyorquinos imaginaban las tierras del sur tales como Church las representó aquí: paisajes sublimes llenos de especímenes naturales y alejados de la “civilización.”
Frederic Edwin Church (United States, 1826–1900), Cayambe, 1858. Oil on canvas. New-York Historical Society, The Robert L. Stuart Collection, on permanent loan from the New York Public Library, S-91
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