Los neoyorquinos conocen Sudamérica a través del arte

Pocos norteamericanos estimularon más la curiosidad sobre América del Sur como el artista neoyorquino Frederic Edwin Church. Church viajó dos veces a lo que hoy es Ecuador y Colombia en la década de 1850 para explorar la región ecuatorial y captar su majestuosidad en la pintura. Al volver a su taller en Manhattan, pintó el cuadro Cayambe (1858). Después, Church pintó Heart of the Andes (El corazón de los Andes, 1859), una obra monumental que se exhibió públicamente en Nueva York y después por todo Estados Unidos.
 
Los cuadros de Church estimularon la imaginación de los norteamericanos. Sus amplios y bellos paisajes de los Andes llevaban a la contemplación espiritual. Su flora y su fauna cautivaban a los seguidores de la ciencia decimonónica que creían que cada creación del mundo contenía un microcosmos. Sus paisajes, en gran medida desprovistos de asentamientos humanos, entusiasmaban a otros con sueños de una tierra virgen preparada para el desarrollo. Para los norteamericanos, que estaban ansiosos por conocer América del Sur y convencidos de que el progreso los seguiría, esto constituía una mezcla de emoción y atracción.

Frederic Edwin Church (United States, 1826–1900), Cayambe, 1858. Oil on canvas. New-York Historical Society, The Robert L. Stuart Collection, on permanent loan from the New York Public Library, S-91 Frederic Edwin Church, uno de los líderes de lo que hoy se conoce como la escuela de paisaje del río Hudson, ya era respetado por sus obras cuando viajó a América del Sur en 1857. Poco después de su regreso, el productor de azúcar Robert L. Stuart (quien más tarde fuera presidente del American Museum of Natural History), le encargó el cuadro Cayambe. Muchos neoyorquinos imaginaban las tierras del sur tales como Church las representó aquí: paisajes sublimes llenos de especímenes naturales y alejados de la “civilización.”
Frederic Edwin Church (United States, 1826–1900), Cayambe, 1858. Oil on canvas. New-York Historical Society, The Robert L. Stuart Collection, on permanent loan from the New York Public Library, S-91
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