Españoles y latinoamericanos en Nueva York

Los hispanohablantes neoyorquinos tuvieron un impacto significativo  en la vida de la ciudad de Nueva York, y la ciudad, a su vez, tuvo un impacto sobre ellos. Los individuos retratados aquí eran líderes en las áreas de deportes, religión y arquitectura. Pero también en los negocios, la ingeniería y las artes los españoles y los latinoamericanos jugaron papeles destacados.
 
Durante la segunda mitad del siglo XIX, las así llamadas “colonias” españolas de antes de la Guerra de Secesión continuaron creciendo. Los cubanos constituían la porción más grande de los 3,600 habitantes de Nueva York de España y América Latina contados en el censo de los Estados Unidos de 1870.
 
Los inmigrantes buscaban oportunidades educativas y de trabajo, así como asilo político. Fundaron más de 100 periódicos en lengua española (la mayoría entre 1850-1900), crearon sociedades de beneficencia y clubes literarios, y abrieron tantos pequeños comercios que un poeta mexicano de visita en Nueva York en 1877 pudo comentar que no era raro encontrar carteles que anunciaban Se habla español.

Baseball used by Esteban Bellán, 1871. Courtesy of the National Baseball Hall of Fame and Museum, Cooperstown, NY. Esteban “Steve” Bellán fue el primer latinoamericano que jugó en las Grandes Ligas. Tras jugar en el equipe de St. John’s College, pasó a las ligas profesionales y jugó como tercera base con los Troy Haymakers entre 1869 y 1872. Durante esos años, el equipo ganó este trofeo tras una victoria por 25 a 10 y pasó a formar parte de lo que sería la Liga Nacional.
 
Bellán era rápido, elegante y, como un comentarista señaló, lleno de “audacia y actividad.”  Su record de bateo en 1872 era un respetable .278. En 1874, después de volverse ciudadano estadounidense, Bellán volvió a Cuba donde ayudó a fundar el pionero Habana Base Ball Club.
Baseball used by Esteban Bellán, 1871. Courtesy of the National Baseball Hall of Fame and Museum, Cooperstown, NY.

Félix Varela, blow up of stamp, 1997. Reproduction. Emilio Cueto Collection, Washington D.C. Félix Varela y Morales fue un escritor, pensador y líder religioso. Sirviendo a los católicos irlandeses de Nueva York, estableció las parroquias de la Transfiguración y de St. James y se convirtió en el Vicario General de la Diócesis de Nueva York.
 
Un activista pionero por la independencia de Cuba, Varela logró escapar de la venganza española en 1823 y llevó su actividad separatista a Nueva York con publicaciones tales como El Habanero. Los Estados Unidos emitieron una estampilla de correos con la efigie del Padre Félix Varela en 1997.
 Félix Varela, blow up of stamp, 1997. Reproduction. Emilio Cueto Collection, Washington D.C.
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