Los neoyorquinos responden a la Guerra Civil española

Los neoyorquinos siguieron de cerca el surgimiento de los movimientos políticos fascistas en Europa. Los nazis subieron al poder en Alemania en 1933, Italia invadió Etiopía en 1935 y las fuerzas fascistas españolas, apoyadas por Alemania e Italia, se rebelaron contra el gobierno español elegido democráticamente en 1936. La victoria fascista en la Guerra Civil española (1936-39) se convirtió en el prólogo a la Segunda Guerra Mundial.
 
Durante la guerra española, cuando los Estados Unidos decretaron un embargo de ayuda militar a la República, la gente se organizó en toda la ciudad para proporcionar ayuda humanitaria y para promover conciencia sobre la causa española. Más de 1,000 neoyorquinos—hispanos entre ellos—se unieron a la Brigada Abraham Lincoln para luchar con otras fuerzas internacionales contra los fascistas en España.
 
La experiencia creó nuevos lazos entre los “newyorkinos” de diferentes partes del mundo de habla española, fomentando la creación de nuevas instituciones y redes de apoyo. Los españoles y los latinoamericanos, tanto de derechas como de izquierdas, encontraron que su lealtad, ya fuera a Franco o a la República Española, superaba sus antiguas divisiones trazadas por pautas imperiales o coloniales.

Installation view of the exhibition, "Picasso: Forty Years of His Art.” The Museum of Modern Art, New York, November 15, 1939 through January 7, 1940. The Museum of Modern Art, New York (IN91.7). Digital Image © The Museum of Modern Art / Licensed by SCALA / Art Resource, NY. Izquierdistas de todos los orígenes étnicos se congregaban en este club en la Quinta Avenida y la calle 115, donde se servía comida latina. Había un salón de baile y una sala de conferencias en el piso superior. El club llevaba el nombre de un activista político fundador del Partido Comunista de Cuba. En 1936, los miembros de este club se organizaron políticamente para luchar a favor de la República Española. El artista y activista Henry Glintenkamp expuso esta pintura en el Congresode Artistas Americanos de 1937 en el Rockefeller Center.
Henry Glintenkamp (United States, 1887–1946), Club Julio A. Mella (Cuban Workers' Club), 1937. Oil on canvas. Chrysler Museum of Art, Norfolk, VA; Gift of Walter P. Chrysler, Jr.

Installation view of the exhibition, "Picasso: Forty Years of His Art.” The Museum of Modern Art, New York, November 15, 1939 through January 7, 1940. The Museum of Modern Art, New York (IN91.7). Digital Image © The Museum of Modern Art / Licensed by SCALA / Art Resource, NY. En 1937, durante la Guerra Civil española, el cuadro Guernica de Picasso plasmó los horrores que los bombardeos de los aviones de guerra de la Alemania nazi habían causado en el pueblo de Guernica en España. La enorme pintura recorrió los Estados Unidos en 1939 para recabar fondos para los refugiados españoles. Su primer destino fue la galería Valentine en Nueva York. 
Installation view of the exhibition, "Picasso: Forty Years of His Art.”The Museum of Modern Art, New York, November 15, 1939 through January 7, 1940. The Museum of Modern Art, New York (IN91.7). Digital Image © The Museum of Modern Art / Licensed by SCALA / Art Resource, NY.
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